Có bao giờ các bạn chú ý rằng chúng ta, những người sử dụng tiếng Anh, thường xuyên thay đổi nghĩa của các cụm từ mà chúng ta sử dụng.
Hãy thử nhìn lại các cụm từ tiếng Anh quen thuộc đi, bạn sẽ thấy nghĩa của nó đã hoàn toàn thay đổi, thậm chí trái ngược với nghĩa mà chúng ta nghĩ.

I could care less. I couldn’t care less mới thực sự là câu chính xác và rõ ràng hơn. Nhưng tại sao người ta lại bỏ đi cái phủ định của câu này. Vì họ sợ rằng kết hợp n’t . . . less sẽ tạo thành phủ định của phủ định.

I really miss not seeing you. Nếu có người nào nói câu này với tôi, tôi sẽ trả lời là “All right, I’ll leave!” Ở đây tự nhiên người nói lại thêm vào từ phủ định ‘not’ mặc dù ‘I really miss seeing you’ mới thật là ý họ muốn nói.

A non-stop flight (1). Đừng bao giờ đi trên những chuyến bay này nhé. Bạn sẽ không bao giờ được xuống đất đâu.

My idea fell between the cracks. Nếu một cái gì đó fell between the cracks, có phải là nó đã không rơi một cái bộp lên tấm ván hay bêtông? Có phải câu đó nên là ‘my idea fell into the cracks [or between the boards]‘ không nhỉ?

I’ll follow you to the ends of the earth. Từ thời của Columbus chúng ta đều biết rằng trái đất làm gì có đểm tận cùng.

A hot water heater (2). Ai cần làm nóng nước nóng cơ chứ?

A hot cup of coffee. Lần này thì tiếng Anh lại đặt chúng ta vào nước nóng nữa rồi. Ai lại quan tâm là cái ly nóng hay lạnh. Chắc chắn chúng ta đều muốn nói là a cup of hot coffee.

I want to have my cake and eat it too. Câu nói này có nên đổi thành I want to eat my cake and have it too không nhỉ? Một người muốn ăn bánh và cũng muốn có nó nghe có vẻ lôgíc nhỉ?

A one-night stand (3). Thế ai đứng? Cụm này cũng tương tự như to sleep with someone.

The first century B.C. (4) Những năm này diễn ra xa hơn người ta nghĩ. Cái mà chúng ta gọi là the first century B.C. thật ra lại là the last century B.C.

The announcement was made by a nameless official (5). Mọi người đều có một cái tên, ngay cả các viên chức. Chắc chắn ý của câu này là The announcement was made by an unnamed official.

Put on your shoes and socks. Cái yêu cầu này thật là khó. Hầu hết chúng ta đều mang tất vào rồi mới mang giày chứ phải không?

A hit-and-run play. Nếu bạn biết chơi bóng chày thì bạn sẽ thấy cái thứ tự phải là a run-and-hit play.

I lucked out. ‘To luck out’ nghe có vẻ là bạn đã hết may mắn rồi. Có phải ý của bạn là I lucked in?

Bởi vì đầu của những người nói và viết tiếng Anh đều xoay về phía sau nên chúng ta thường xuyên nhầm lẫn về cơ thể của mình, và thường diễn đạt trái với ý mà chúng ta muốn nói:

Watch your head. Tôi hay thấy câu cảnh báo này trên những cái cửa thấp nhưng tôi lại không biết làm sao để theo cái cảnh báo này. Cố gắng ‘watch your head’ chẳng khác nào cố gắng ‘bite your teeth’.

Keep a stiff upper lip. Khi chúng ta thất vọng hoặc lo lắng thì chúng ta sẽ chúng ta cố gắng kìm môi dưới hay môi trên? Dĩ nhiên đó chính là môi dưới rồi.

They did it ass backwards. Thế thì có gì sai đâu nhỉ? Chúng ta làm gì thì mông cũng ở phía sau mà.

(1) A non-stop flight: chuyến bay thẳng (có cự ly tuyến rất dài)

(2) A hot water heater: máy nước nóng

(3) A one-night stand: vở diễn một đêm, tình một đêm

(4) The first century B.C.: năm cuối cùng trước công nguyên

(5) nameless official: công chức vô danh, unnamed official: công chức giấu tên

http://iife.edu.vn/news/217/20120301010948942/tim-hieu-ve-ngon-ngu-tieng-anh-phan-2.htm